يشتهر الفيلسوف وعالم الاجتماع الألماني هابرماس بأنه هو من نحت مفهوم “المجال العام”،  ويمثل المجال العام حسبه حلبة النقاش العام التي تدور فيها المساجلات، وتتشكل فيها الآراء والمواقف حول القضايا التي تجسد اهتمامات الناس وهمومهم.